Глава 1. Знакомство 4 страница

Предыдущая12345678910111213141516Следующая

– Мама, тебе кто-нибудь, когда-нибудь говорил, что ты – гений? – Быстро поднявшись со стула, обогнул стол и прижался губами к руке своей спасительницы.

– Твой отец, – довольно произнесла. – И неоднократно.

– Папа был умным человеком и слов на ветер не бросал.

– Ладно, это всё лирика. Мы отходим от темы. – Откашлялась. – Когда ты с ней встретишься?

– Я? – опешил Виктор.

– Ну, не мне же на ней жениться, Витя? – назвала его ласково, что свидетельствовало только об одном – мужчина задаёт нелепые вопросы. – Чем быстрее ты её привяжешь к себе, тем быстрее сбудутся твои мечты.

– Стоп! Мама, ты что-то путаешь. Я не собираюсь ни на ком жениться. Ты смеешься? У меня и так дел по горло, я весь в работе. О какой жене идёт речь?

– Теперь уже я тебя не понимаю… – Женщина смотрела на сына, как на полоумного, совершенно потеряв нить разговора.

– Я не женюсь на ней и точка! Ты в своём уме? Где я, а где она? – завёлся не на шутку. – Мама, я взрослый мужчина, мне тридцать пять лет, если ты не помнишь, а она девчонка ещё. У нас пятнадцать лет разницы!

– И? Не понимаю, какое это отношение имеет к делу? Опомнись, Виктор, ей не десять лет, а ДВАДЦАТЬ, – намеренно выделила возраст. – Она зрелая молодая женщина!

– Вот именно, что молодая! А для меня так подавно. О чём я с ней разговаривать буду? О куклах?

– Идиот, – спокойно произнесла.

– Что? – Виктор ожидал чего угодно, только не такого определения в свой адрес.

– Идиот, – повторила без зазрения совести. – Если ты не ней не женишься, то кто?

– Алекс! – Виктор выпалил первое, что пришло ему на ум и тут же, осмыслив, довольно опустился в кресло рядом с матерью. – Алекс это сделает.

– Алексей?

– Да! Пусть хотя бы раз совершит в жизни поступок, достойный уважения, и принесет пользу семье.

– Не уверена, что он согласится. – Женщине эта мысль тоже пришлась по душе. Теперь она скрупулезно обдумывала все варианты по агитации младшего Степнова.

– А ему и не надо знать.

– Как?

– А вот так! Пусть познакомится с ней, как бы случайно. А дальше уже в игру вступим мы. Я, надеюсь, ты мне поможешь? – С интересом уставился на мать, приподнимая вверх одну бровь.

– Конечно, сынок. Авось, из этого что-нибудь выйдет. Тем более, Алексу давно пора остепениться и избавиться от конвейера партнёрш и пассий. Семья для него – в самый раз.

– Заме…

– Всем привет! – В кабинет влетел виновник обсуждения. – Мамуля! Братишка! Чего довольные такие? Очередной раз обули кого-то в лапти? И кто этот несчастный?

– Алексей! – сделала строгое лицо. – Подбирай выражения, когда общаешься с матерью.

– Прости, – чмокнул женщину в щёчку и ласково приобнял.



Виктор, в голове которого уже нарисовалась чёткая картина будущего, а звенья одной цепи, наконец-таки, правильно соединились, довольно улыбнулся и скрестил пальцы. Не желая тратить время на пустые любвеобильные разговоры, он сразу перешёл к делу, не давая тем самым ни маме, ни самому себе найти пути отступления и начать сомневаться.

– Алекс, у нас сегодня гости.

– Ого! Я их знаю? – Парень сделал любопытное лицо.

– Вряд ли, – произнёс вслух, а про себя подумал: «Да ты никого не знаешь, кроме тех, которых кладёшь в свою постель. Хотя… ты и с ними, наверное, не всегда знаком».

– Это мой партнёр по бизнесу, – продолжал, немного привирая. – Антон Павлович Беседин вместе со своей женой и дочерью.

– Дочерью? – довольно улыбнулся парень. – А вот с это уже интересно. Ладно, не буду терять времени, пойду готовиться к вечеринке.

С этими словами, молодой человек, стремглав покинул кабинет и рванул в свои «апартаменты», не давая больше ни брату, ни маме вставить хотя бы слово.

– Ну, что? Похоже, первый тайм в нашу пользу? Один – ноль, мы ведём! – Виктор подмигнул Елизавете, а та, в свою очередь, довольно похлопала сына по плечу, отправляясь на кухню отдавать распоряжения повару.

Всё складывалось, как нельзя, удачно. Девушка с первой минуты пришлась по душе младшему Степнову. Весь вечер они мило беседовали, смеялись, даже сидели рядом за столом. Катя оказалась очень начитанной и образованной. Могла поддержать любой разговор, даже те, которые касались бизнеса отца. Оказывается, Антон Беседин собирался устроить дочь к себе и, не простой секретаршей, а своей правой рукой.

Алекс вёл себя, как влюблённый мальчишка. Он был просто очарован новой знакомой и не отходил от неё ни на шаг. Эта перемена в молодом человеке не осталась незамеченной у членов семьи. Виктор довольно потягивал терпкий коньяк, ощущая уже в правой руке договора на слияние корпораций. Пару раз, они с Елизаветой приподнимали бокалы, и, посылая друг другу многозначительные взгляды, довольно выпивали за предстоящую свадьбу. Каждый из них понимал, что полдела сделано. Осталось за малым: посвятить в свои планы Алекса. Но тут вопрос уже не стоял. Они оба были уверены в победе. Один-два скандала, и Алекс сломается. Характер у него не такой сильный, как был у Михаила и уж точно не такой, как у Виктора. Парочка новых дорогих авто и счёт в банке на сумму с пятью нулями заставят Алекса принять правильное решение. И Виктор, и Елизавета прекрасно знали, в чью пользу это решение будет принято и кто от этого выиграет. Хотя, если Виктор в первую очередь думал о новых контрактах и возможностях для своей фирмы, то Лиза радовалась, что, наконец-таки, младший отпрыск перестанет таскаться и остепенится. Эта мысль грела её душу и вселяла уверенность в светлое будущее. Тем более, что девушка, как нельзя лучше, подходила для этого благого дела.

«Отличная партия! О таком я и мечтать не могла», – в очередной раз прокрутила в мозгу эту мысль и сделала глоток теплого красного вина. – «Теперь моя душенька спокойна. Хотя… Остался ещё Виктор. С ним будет сложнее, конечно, но, нет ничего невозможного. И не такие брали бастионы».

Приятный вечер подходил к концу, а атмосфера теплела с каждой секундой. Сегодня Виктор заключил самую важную, как ему казалось, в жизни сделку. И пусть она пока только у него в голове, но – это уже начало. Первый камень заложен, осталось только «быстро построить здание».

С тех пор, не было и дня, чтобы Алекс не проводил его в компании Кати. Она стала частым и очень желанным гостем в их доме. Парень парил, поднимаясь всё выше в облака и не собираясь оттуда возвращаться. Все его друзья и частые подруги одним разом отошли на второй план. Ему было уютно и комфортно с этой девушкой. Однако той всесильной и бескрайней любви он не ощущал. Каждую ночь, засыпая дома в своей кровати, что было очень редким явлением, прокручивал в голове всё, что произошло с ним за эти несколько дней. Да, она красивая, да, интересный собеседник, да, его к ней влечёт. И что-то ещё. А что? Сам не знал. Назвать всё перечисленное любовью, как-то язык не поворачивался. А как же фразы из книг мировой литературы о том, что трудно дышать, немеет язык, выскакивает из груди сердце? Таких ощущений не было. Может, и были, конечно, но настолько мизерные, что он даже их не замечал. Она была для него запретным плодом. Ни о какой физической близости спустя три дня и речи не шло. Катя ясно дала понять, что хочет его узнать, и только потом, возможно, попробует перенести отношения на более высокий уровень. Алекс уже с ума сходил без секса. Да, что там, он умирал. Ещё никогда в жизни у него не было такого длительного перерыва. Для парня это было равносильно каторге, но он мужественно терпел. Сейчас, ему не хотелось никого, кроме Кати. Это было своего рода игрой в кошки-мышки. Заполучить её – главная цель. Он перестал смотреть на других женщин, не звонил своим любовницам, хотя они сутками обрывали его телефон. Всё стало для него малозначимым и неинтересным. Конечно, девушка не скрывала от него, что была уже близка, но только с одним мужчиной. Алекса это сильно зацепило. Своего рода удар по мужскому самолюбию. Он пытался расспросить Катю о нём, но она всегда уходила от этого разговора, сказав однажды, что тот, другой, сделал ей очень больно, разбил сердце, и вспоминать об этом она не хочет, а тем более говорить.

– Это табу! – отрезала Катя и перевела разговор в другое русло.

Поняв, что ничего не вытянет из неё, Алекс оставил безуспешные попытки и больше эту тему не затрагивал…

– Ты о чём, Виктор?

Спустя месяц после того радостного ужина семья Степновых собралась в кабинете. Все, кроме Леры. Обычно, девушка не присутствовала, на такого рода семейных собраниях, в силу своего возраста и проявления полного неинтереса к «рабочим» проблемам.

– О тебе и Кате. А я что, как-то непонятно изъясняюсь?

– Да, нет, всё понятно. Вот только я не пойму, с чего ты взял, что я на ней хочу жениться?

– Разве нет? Вы вместе проводите всё свободное время, иногда живёте в нашей квартире в центре Москвы. Она тебя любит и, что самое главное, ты тоже к ней неравнодушен.

– Вот именно! Неравнодушен, а не люблю!

– При чём здесь это? Не ты ли всегда убеждал всех, что любви нет?

– Я, но это же совсем другое дело. Это брак. Это на всю жизнь. Это серьёзный вопрос, в конце концов, который так просто не решается! – Молодой человек в панике переводил взгляд с Виктора на маму, ища хотя бы какой-то поддержки. Но её не было. Две пары глаз непреклонно прожигали его насквозь.

– Ах, вот оно что! – Алекс вскочил и сжал кулаки. – Очередной контракт, да Витя? Тебе нужен её отец! Как же я раньше не догадался?! Вы же тогда сидели в кабинете с такими довольными лицами, а я – наивный дурак, ничего не понял. Болван!

– Заметь, ты сам это сказал, – Виктор съязвил, однако грозный взгляд матери быстро привёл его в чувства и заметно отрезвил.

– Алексей, сынок, твой брат, действительно, не будет против стать партнёром Беседина, но тут важно не это. Ты слишком увлёкся распутной жизнью: гуляешь сутками, приводишь непонятно кого в дом, встречаешься с девушками, немного не твоего формата, тратишь сумасшедшие деньги и не видишь в этом ничего плохого. Это меня пугает, сынок. Может, хватит уже? Может, пришло время остепениться и повзрослеть? Катя – идеальный вариант. Она будет отличной женой, любящей. С ней ты будешь счастлив, поверь моему жизненному опыту.

– Но…

– Ты любишь её, просто ещё до конца не понял. Перед каждой вашей встречей у тебя горят глаза. Ты бежишь к ней при первой возможности. Со стороны ты похож на влюблённого мальчишку. И что, после всего этого будешь утверждать, что это простая симпатия или только плотское желание?

– Нет, – парень тяжело вздохнул.

– Вот! – Виктор, ходивший все это время из угла в угол, наконец-таки включился в разговор, но ненадолго.

– Подожди, Виктор! – Елизавета, довольно-таки грубо, тоном, который не терпит неповиновения, перебила старшего сына. – Алёшенька, я – твоя мать. Я никогда в жизни не пожелаю тебе плохого. Это твой шанс. Шанс, который выпадает один на миллион. Так используй его с умом и расстановкой. Ты будешь с ней счастлив, обещаю.

Парень уже был почти сломлен, однако не переставал колебаться. С ума сводили нервные шаги Виктора, прохаживающегося взад-вперёд. Но, мама… Конечно же она была права. Лиза вообще обладала даром убеждения. Найдя все нужные слова и произнеся их с определённой интонацией, она практически добилась своего. Оставался только один шаг. Один веский довод. Маленькая надежда. И она её использовала.

– Алекс, в конце концов, не в Сибирь ссылают, и не на гильотину идёшь. Не понравится – разведёшься. Тут уже тебе самому решать.

Всё! Это был контрольный выстрел, и он попал в цель! Виктор, было дёрнулся, но строгий взгляд матери пригвоздил его к месту, давая понять, что сейчас не время показывать, кто в доме хозяин.

– Ты права, мама, как всегда, в принципе. – Парень встал, обошёл кресло и обнял женщину, целуя в макушку. – Я женюсь на Кате. Лучше её мне всё равно не найти. Засылайте сватов.

Весело подмигнул брату и скрылся из комнаты.

Вздохнув с облегчением, Виктор и Елизавета довольно, с чувством победителей, пожали друг другу руки.

Глава 5. Проблема

– Апельсиновый сок, будьте добры.

Лера сама не понимала, зачем пришла и чего ей ждать. Вчера, уже поздно ночью, она получила странное смс сообщение с текстом: «Завтра, ровно в 14:00, жду тебя в кафе «Эллада»». Номер ей был не знаком, а ответом на письменный вопрос «Кто это?» служила тишина. Не спав всю ночь и ломая голову, кто бы это мог быть, девушка встала с утра с припухшим лицом и двумя ярко выраженными синяками под глазами. Чуть ли не одним глотком, осушив большую чашку крепкого кофе без сахара, она прибыла на место встречи на час раньше. Её сейчас как-то не волновал вопрос о том, что порядочная девушка должна опоздать как минимум минут на пятнадцать. Но это же ведь на свидание? А уверенности в последнем у нее не было. Перебрав по очереди всех своих друзей мужского пола, Лера ещё больше запуталась и прямо-таки носом упёрлась в тупик. Конечно, она всегда имела успех у противоположного пола, ей писали любовные записки тайные воздыхатели, осыпали комплиментами друзья, одаривали цветами более смелые поклонники. Но, чтобы вот так, с бухты-барахты назначить встречу – было впервой. Однако колебалась она недолго. Судя по всему, идти или не идти, вопрос вообще не стоял. Будучи по природе любопытным человеком, Валерия Новикова никак не могла оставить сообщение без внимания. В голове крутилась мысль, что сейчас в кафе зайдёт, чуть ли, не Том Круз и, подойдя к ней, признается в любви. Все ухажёры девушки, были в основном студентами, поэтому надеяться на то, что это взрослый и состоятельный мужчина не приходилось, но тем ни менее, она скрестила пальцы под столом.

Следующая мысль была про подруг. Но зачем? Какой смысл девушкам, желающим с ней пообщаться, присылать посреди ночи смску, да ещё и с неизвестного номера? Эта версия показалась ей абсурдной и отпала сама собой.

– Хотя… может на меня кто-то имеет зуб? Может, я посмотрела на чужого парня? Да, вроде, нет, – размышляла вслух, не обращая внимания на окружающих её посетителей кафе.

Ничего более непонятного и загадочного с ней ещё не происходило. Ожидание становилось невыносимым. Родившись человеком неусидчивым и нетерпеливым, Лера уже вовсю начала ёрзать на стуле и оглядываться по сторонам. Когда, откуда не возьмись, перед ней появилась высокая блондинка и по-хозяйски уселась напротив.

– Эм… – Лера просто обалдела от такой наглости, но постаралась держать себя в руках. – Девушка, вы, наверное, ошиблись столиком, здесь занято.

Блондинка, помолчав ещё долю секунды, с интересом приподняла бровь и сняла тёмные очки.

– Да, нет, собственно я к тебе.

– Ко мне? – опешила Новикова и моментально расстроилась. «Эх, а я, уже было, понадеялась на сказочного принца…» – Так это Вы мне сообщение прислали?

– Я, – коротко ответила, довольно усмехаясь.

– Не помню, чтобы мы были знакомы, а на склероз я не жалуюсь! – довольно-таки грубо.

– Точно? – не унималась незнакомка.

– Что, точно?

– Я про склероз, – откровенно подшучивала и веселилась от души.

Этого хватило, чтобы глаза Валерии налились кровью, а приличный с виду ротик начал изрыгать нецензурные слова.

– Слышишь, ты! Совсем охренела?! Или давно по морде не получала?! – говорила с надрывом, давая понять, что с ней шутки плохи.

– Фу, Лерка, что за словечки? А ну-ка, открой рот.

– Зачем? – застыла Новикова.

– Нёбо проверю, уж не почернело ли оно? – разразилась диким хохотом.

– Ну, всё! Щас я тебе покажу, кто в доме хозяин! – с этими словами Валерия, резко отодвинув стул, двинулась на незнакомую девушку.

– Оу! Остынь, подруга! – выставила вперёд руку, давая понять, что не подпустит близко. – Неужели, совсем не узнаёшь?

– Нет… – на автомате остановилась и изучающе уставилась на лицо собеседницы.

– А так? – Девушка сняла с головы обруч и на её молочно-белый лоб водопадом упала густая светлая чёлка.

В следующую секунду у Леры случился шок. Она стояла с отвисшей челюстью и не могла поверить в происходящее. Язык словно онемел и распух, благодаря чему из горла вместо слов вырывался лишь хрип. Со стороны это смотрелось, довольно-таки, оригинально. Мало того, что орала, как резанная, чуть не устроила драку в общественном месте, так ещё и стала, как вкопанная посередине кафе с параличом конечностей. Прошло минут пять, прежде чем боевая красавица обрела дар речи.

– Л-лена? – шёпотом. – Лена Кулёмина, это ты?

– Похоже, драка на сегодня отменяется, – всё так же с сарказмом, но уже тепло и ласково.

– ЛЕНКА!!!!!!!!!!!!! – заорала, что есть силы и кинулась на подругу детства с объятьями. – Ты? Как? Но, когда? Почему не сказала? Давно прилетела?

Вопросы лились рекой. Лерка тараторила, не давая Лене ответить ни на один из них, и не выпуская из кольца своих рук.

– Как же я соскучилась!

– Не меньше, чем я! – Довольно усмехнулась и чмокнула уже ревущую Новикову в щеку. – Дни считала до этого момента. Так что теперь я – самый счастливый человек.

Немного успокоившись и придя в себя, Лера села на своё место и улыбнулась, как мартовский кот.

– Ну, рассказывай, сколько сердец разбитых по миру оставила? Выглядишь, кстати, превосходно!

– Да куда уж мне до тебя, – хитро прищурилась, зная, что подруге её слова будут, как бальзам на душу. – Никого я там не оставила, ты же знаешь. Моя единственная любовь здесь, и я её все эти годы хранила.

Вот так! В один момент Валерию захлестнула волна расстройства и страха за подругу. Конечно же, она имела в виду Алекса. Того самого, у которого скоро свадьба и который счастлив, как ребёнок, в преддверии этого события. Не зная, что сказать, девушка лишь молча кивнула головой. Рано или поздно Лена сама всё узнает, рано или поздно её сердце разлетится на миллионы кусочков. «Знаю, что она мне не простит того, что я скрыла от неё это. Но и вестником плохих идей тоже быть не хочу. Она моя подруга, я за неё переживаю. Так пусть, кто-нибудь другой ей сообщит. А я умываю руки. Поздно… Да, лучше пусть это будет позже, как-нибудь потом. Нечего сейчас омрачать её приезд», – прокрутив все это в голове, Валерия мотнула головой, стараясь отогнать тяжёлые мысли и сосредоточиться на том, что говорит подруга.

– Ау, Лерка, ты где? – Лена уже целых пять минут не могла её дозваться.

– А? Что? – вернулась на землю.

– Я спрашиваю, когда к вам можно прийти? Хочу увидеть всех.

– И Алекса?

– Особенно, Алекса! – не скрывала своего счастья.

– Ясно. А знаешь что, давай устроим им сюрприз?!

– ?

– Я скажу, что приду на ужин со своей подругой, пусть головы ломают. Ну, как, согласна? А заодно, понаблюдаю за их реакцией, когда они поймут, кто именно эта подруга. Вот лица у них будут! Обхохочешься! Прямо вижу, как их глаза из орбит вылезают.

– Можно и так, – пожала плечами Лена.

– Отлично! Тогда завтра часикам к семи подъезжай к нам. И фотографии захвати, а то меня любопытство прямо так и раздирает, – произнесла вслух, а про себя подумала: «Надо будет как-то от Кати избавиться…»

На следующий день, ровно в назначенное время, минута в минуту, Лена позвонила в дверь загородного дома Степновых.

– Точность – вежливость королей? – подколола её подруга, открывая дверь и пропуская девушку внутрь «замка». – Пойдём, все как раз уже уселись в столовой. Сейчас будет фурор! Шоу начинается!

Вся семья Степновых была в сборе. Виктор, как обычно восседал во главе стола с серьёзным лицом и мыслями о работе. Конечно же, о работе, о чём же ещё! Алекс, нагуляв аппетит, жадно уплетал за обе щеки свежеобжаренную отбивную. А Елизавета Александровна потягивала лёгкое красное вино. Кати сегодня с ними не было. То чего Валерия боялась больше всего – решилось само собой. Девушку пригласили на девичник, и она впервые за месяц оставила своего молодого человека весь вечер скучать одного.

– Вот, знакомьтесь, это моя подруга – Лена, – громко произнесла Валерия, чем привлекла всеобщее внимание.

– Здравствуйте, я – Елизавета Александровна, тётя Леры. А это мои сыновья, Виктор и Алексей.

– Очень приятно, – промямлила гостья и села за стол.

То, что её никто не узнал, было очевидным, но реакция, которую она произвела не осталась незамеченной. Алекс во все глаза смотрел на девушку, пожирая её взглядом. И на это была причина. Лена выглядела просто великолепно: белая хрустящая рубашка, аккуратно заправленная в чёрные узкие брюки с завышенной посадкой, лишний раз подчёркивающие её длинные стройные ноги; широкий чёрный кожаный пояс незначительно, но всё-таки заметно увеличивал бёдра, намеренно выделяя узкую талию; на ногах – чёрные, в тон брюк и пояса, полуоткрытые туфли на невысоком каблуке. Всё это настолько гармонично смотрелось на девушке, что оставить равнодушным просто не могло. Даже Виктор на минуту отвлёкся от своих мыслей и стал внимательно рассматривать незнакомку. От его глаз не укрылось, как девушка, с замиранием сердца бросила вожделенный взгляд на Алекса, а его одарила лишь лёгким кивком головы.

«Не удивительно», – возмущался сам про себя. – «Все лавры, как всегда, достаются младшим».

В ту же минуту, как она снова многозначительно посмотрела на младшего Степнова, в голову Виктора закралось смутное подозрение, а сердце учащённо забилось в преддверии чего-то неожиданного. Как ни крути, а своему внутреннему голосу он доверял, и сейчас ему не нравилось то, состояние, которое творилось внутри. Почему-то мужчине казалось, что он уже где-то эту девушку видел, но где, вспомнить не мог. Ещё раз, внимательно рассмотрев её лицо, он отогнал глупые мысли и сказал самому себе, что всё это плод больной фантазии и ему привиделось.

«Много работаешь, Виктор Михайлович. Совсем уже мозги атрофировались. На этой почве и появились навязчивые идеи», – успокоил себя, стараясь привести голову в порядок и вернуться к более приятному занятию – обдумывать будущий договор с Бесединым.

Всё было бы хорошо, если бы Лера была не Лерой. Долго терпеть – не являлось её кредо. Она просто не умела. Девушку распирало, отчего периодически она заливалась хохотом, заставляя окружающих сомневаться в её нормальности и адекватности.

– Валерия, с тобой точно всё нормально? – не выдержал Виктор, которому сестра не давала сосредоточиться. – Твоё поведение, мягко говоря, настораживает.

– Со мной да, а вот с вами сейчас случится приступ! – залилась ещё более громким и звонким смехом.

Что-то в этих словах снова насторожило Виктора, а в воздухе повисло молчание. Он перевёл взгляд на Лену, а та в свою очередь опустила глаза, потупив взгляд.

«Да что, чёрт побери, тут происходит?!» – не унимался. – «Одна смеётся, как ненормальная, другая смущается, как только что из института благородных девиц. Хотя нет… Она трусится? Точно! Трясётся от беззвучного смеха. Ничего не понимаю». Не в силах больше созерцать этот спектакль, мужчина грозно посмотрел на девушек.

– Мне кто-нибудь объяснит, что происходит?! – вопрос прозвучал довольно-таки жёстко и чересчур громко.

– Итак! Тишина в студии! Сигнальный звук фанфар! Пам-пам-парам! – пропела Новикова, выпрямляясь во весь рост. – Встречайте, вернувшуюся к нам, после трёхлетнего отсутствия… ЕЛЕНУ КУЛЁМИНУ! – выкрикнула и указала рукой на подругу.

Вот это был, действительно, сюрприз. Нет, шок! Самый что ни на есть настоящий шок! Три челюсти одновременно с грохотом упали на стол, а три пары глаз расширились до неузнаваемости.

– Лена?! – хором.

– Видели бы вы свои лица! – засмеялась Лера, одновременно хлопая в ладоши. – Чёрт! Надо было на видео заснять!

В первую секунду в комнате повисла звенящая тишина.

«Ничего себе!» – думал Алекс. – «Вот это красотка! И куда мои глаза смотрели?» Парень жадно смотрел на девушку, откровенно пожирая глазами и расплываясь в довольной улыбке. Сейчас, впервые, за последний месяц он забыл о существовании Кати. Казалось, что у него не то что невесты, а личной жизни до Лены не было. Его глаза потемнели от желания, а воспоминания нахлынули волной. Вспомнилось всё: её признание в любви, доверчивый взгляд, мечты об их совместном будущем. Он её не ждал и сейчас жалел об этом. Его впервые за много лет шибануло молнией, да так, что аж искры из глаз посыпались. Разряд прошёлся по всему телу вверх-вниз несколько раз. Сейчас он был готов к тому, чтобы разорвать помолвку с Катей и понести на руках к алтарю Лену. Минутное помутнение рассудка, конечно, но всё-таки мысль была, а это уже – первый знак. Всё изменилось в ней. Из крохотной, худощавой гусенички, она превратилась в прекрасную бабочку. Безумно желанную и сексуальную молодую женщину. Колени парня предательски задрожали, а джинсы одним махом стали тесными. И что-то ещё. Какое-то странное ощущение в области сердца. Лёгкое покалывание, что ли?.. Как будто бы в грудную клетку одним разом воткнули тысячу острых игл. Он перестал дышать, а к горлу подкатил ком. Руки тряслись, как у школьника первого сентября. Он горел в огне и понимал, что просто так это не пройдёт, с этим надо что-то делать. И в это «что-то», судя по всему, никто кроме Лены Кулёминой не вписывался.

«Ничего себе!» – думала Лиза. – «Как она расцвела! Кто бы мог подумать!» Женщина с замиранием сердца, нежно смотрела на Лену, а из глаз предательски закапали слёзы. Она любила эту девочку, как родную дочь, переживала за неё, скучала. Всегда интересовалась у племянницы её делами, спрашивала, как ей живётся заграницей, и передавала приветы. Сказать, что Лиза была рада возвращению Лены – это не сказать ничего. Сблизившись с ней за столько лет, она уже и не представляла этого дома без хрупкого белого ангела. И вот теперь этот ангел стоял перед ней, смущаясь и краснея. Счастью женщины не было конца.

«Ничего себе!» – подумал Виктор. – «Как она повзрослела!». Он её не узнал, а ведь должен был. Хотя, подозрения были, но минутные, незначительные. Мужчина нервно сглотнул. Теперь ему стало понятно, что она имела в виду, когда говорила, что изменилась. Нет, она стала другой, совершенно другой: взрослой, красивой, целеустремлённой, уверенной в себе. Он помнил её подростком, помнил хорошо, особенно после того случая, когда Лена сделала ему вызов и с гордостью приняла жестковатый ответ. Сейчас же он бы лишний раз подумал, чем вот так грубо с ней разговаривать. Сила и мужество, которые она излучала, светлой аурой заполняли большое помещение столовой, а глаза искрились неподдельным счастьем, нежностью и добротой. Что-то щёлкнуло внутри мужчины. Он перестал думать о работе и денежных делах. Он просто не мог сосредоточиться под глубоким и чистым взглядом девушки. И, как назло, именно сейчас, нарушая идиллию момента, в голове зазвонил колокольчик, предупреждающий об опасности. Взгляды Алекса на Лену, взгляды Лены на Алекса, письма, написанные его рукой со словами «БОРИСЬ!» – всё сплеталось воедино и не предвещало ничего хорошего. Вокруг за одну секунду рушилось всё. Всё, что он строил целый месяц, кирпичик за кирпичиком, уровень за уровнем. Многомиллионный контракт висел на волоске и был в руках юной, едва ставшей совершеннолетней, девушки. Только сейчас понял – он забыл. Совсем забыл о приезде Лены, о её возвращении на Родину. В довершении ко всему, в голове прочно и надолго засела мысль об обмане, который непременно раскроется рано или поздно, стоит только Алексу проболтаться. Его-то, своего самого любимого человека, она простит, а вот Виктора не поймёт никогда, осудит без права на амнистию.

Проклиная всё, на чём мир стоит, Виктор с силой сжал кулаки под столом и пустым взглядом уставился в окно.

Вечер подошёл к концу. После длительного приветствия, тёплых объятий и нескончаемых вопросов, вся семья переместилась в гостиную, где с нескрываемым интересом просматривала, привезённые Леной из путешествия, фотографии. Все, кроме Виктора. Он лишь делал вид, пытаясь улучить подходящий момент, чтобы удалиться. Долго ждать не пришлось, Лерка утащила подругу к себе в комнату, объясняя это тем, что безумно соскучилась и хочет рассказать последние сплетни…

– Виктор, что за срочность? Это не может подождать до утра? – Лиза проследовала за сыном в кабинет, откровенно ничего не понимая.

– Нет! – рявкнул тот и с силой ударил кулаком по столу, чем привёл женщину в ещё большее замешательство.

– Может, перестанешь орать и объяснишь нормально?

– А ты, что ничего не заметила? – не успокаивался.

– Что именно? Если ты про Лену, то, да, она изменилась, похорошела, расцвела, можно сказать.

– МА-МА! Называй вещи своими именами! Она стала красавицей! – начал ходить из угла в угол, сунув руки в карманы брюк.

– Я что-то всё равно не улавливаю смысл. – Женщина плавно опустилась в кресло, не переставая следить за перемещениями сына. – Стоп! Не хочешь ли ты мне сказать, что влюбился?

Догадка пришла сама собой, однако, после следующих слов сына разлетелась на мелкие кусочки.

– Не смеши меня! О чём ты говоришь? О чём ты вообще думаешь, когда наше будущее под угрозой?! – ревел, как голодный лев.

– ? – опешила и в недоумении приоткрыла рот.

– Алекс, между прочим, твой сын, не женится на Кате! Теперь, так точно!

– Ну, что ты такое говоришь? Мы же уже всё решили, да и он согласился.

– Согласился, но это было до приезда Кулёминой.

– А она-то тут при чём?

– При том, мама! Вот именно она имеет к этому, самое, что ни на есть, прямое отношение. Видела, как на неё Алекс смотрел?

– Да, перестань, – рассмеялась. – Алекс так смотрит на всех девушек, без разбору. И потом, что с того? Он молодой мужчина, почему бы и не посмотреть. Запретный плод, сынок, всегда сладок.


2713190383493342.html
2713246704118460.html
    PR.RU™